Editor’s Pick: Why Teofimo Lopez was always going to take over


Le manager David McWater était certain que son combattant Teofimo Lopez battrait Vasiliy Lomachenko. Ici, McWater a expliqué ses méthodes étranges mais très efficaces à Sean Nam

«JE SAIS que cela semble insensé, mais je savais qu’il allait gagner. Je pensais juste qu’il allait gagner dès le début.

Nous sommes jeudi après-midi, cinq jours après que Teofimo Lopez a mis en garde Vasiliy Lomachenko au MGM Grand de Las Vegas pour unifier la division des poids légers, et David McWater, un manager de boxe d’un millésime relativement récent, est assis dans sa maison du New Jersey, essayant d’expliquer pourquoi il n’a pas pu comprendre d’autre résultat que celui qui a fini par se dérouler le samedi soir précédent.

Lopez, un Américain hondurien sûr de 22 ans, a brisé le sorcier ukrainien apparemment incassable Vasiliy Lomachenko en 12 rounds pour gagner une décision unanime surprenante. Les trois juges ont marqué confortablement pour la jeune (bien que Julie Lederman était apparemment trop décontractée avec son tableau de bord 119-109), qui est maintenant la championne entièrement unifiée de la division des poids légers.

McWater gère Lopez, le guide depuis qu’il a rejoint les rangs professionnels en 2016 sur les talons d’une carrière amateur stellaire, il semble donc évident que McWater n’envisagerait que le plus rose des scénarios pour sa charge. Qu’est-ce qu’un manager s’il n’est pas aussi le plus gros booster de son combattant?

Mais McWater n’est pas toujours composé dans de telles circonstances. En règle générale, il est plein de trac, de doute, dans les instants qui précèdent l’un des soixante-dix combattants dont il est chargé de façonner les canards à travers les cordes. «Je deviens vraiment nerveux avant les combats», a-t-il déclaré. Le 17 octobre était donc l’exception, même si cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas de réelles inquiétudes avant cette nuit-là.

«Nous avons eu des problèmes avec le poignet de Teofimo [going into the fight] alors ça m’inquiétait un peu et sa cheville le dérangeait donc il ne pouvait pas faire aucun de ses sprints la semaine dernière », a admis McWater, conscient peut-être de nouveaux rapports tourbillonnant selon lesquels Lomachenko est passé sous le couteau après le combat pour un soi-disant combat. épaule droite endommagée. «Mais je sais à quel point le gamin est dur, j’ai pensé qu’il se battrait, et vous l’avez vu au 12e round. C’est l’un des 12 meilleurs rounds que j’ai jamais vu. Il a frappé le gars 50 fois [per CompuBox] au cours des deux dernières minutes.

Les chiffres sont importants pour McWater, plus que, disons, les sentiments. Les chiffres, comme les 50 coups de poing que Lopez a décrochés au tour final, ou les «sept premiers tours qui ont été blanchis à la chaux» par Lopez et qui ont fait pencher la probabilité de gagner le combat largement en sa faveur, signifient tout pour McWater. Les chiffres, en fin de compte, sont ce qui explique sa confiance, pourquoi il savait, par opposition au ressenti, que Lopez allait gagner ce soir-là.
«C’était passionnant», a déclaré McWater à propos de la victoire, «mais pour nous, ce n’était pas inattendu. Nous avons toujours senti que nous avions le meilleur combattant. C’est un enfant unique dans sa vie. Vous n’allez tout simplement pas trouver d’autres personnes comme lui. Nous pensons qu’il va être une légende.

Hyperbole? Peut-être. Mais il y a aussi un peu de vérité là-dedans, soutient McWater, qui souligne qu’il n’a pas changé d’avis depuis le premier jour de la signature de Lopez des essais olympiques de 2016. Il a croisé les chiffres, et les chiffres décrivent une histoire assez convaincante. Il y a une statistique particulière que McWater aime partager. Selon lui, jusqu’en 2016, il n’y avait que six combattants au cours des 35 dernières années qui avaient remporté un tournoi national Golden Gloves, un tournoi national américain, et avaient combattu aux Jeux olympiques, tous avant l’âge de 22 ans. Leurs noms sont Devin Vargas, David Reid, Ricardo Williams, Demetrius Andrade, Deontay Wilder et Floyd Mayweather Jnr.

«C’est un groupe d’élite auquel faire partie en tant que prospects», a déclaré McWater. «Si vous pouviez signer ces six gars, vous accepteriez que Vargas et Williams sont des ratés. [Vargas had poor promotional representation and Williams got busted for cocaine possession] et Reid s’est blessé [suffered a career-ending detached retina]. »

Si les trois premiers noms sont désormais obscurs, les trois derniers, pour l’observateur contemporain, sont de notoriété publique. Andrade, malgré toutes ses blessures promotionnelles auto-infligées et son style antiseptique, est un détenteur du titre en deux divisions et multimillionnaire; Wilder, jusqu’à récemment, était l’un des plus anciens détenteurs du titre des poids lourds en titre de mémoire récente, et Mayweather est, eh bien, Mayweather, ou TBE, comme il le dirait.

«J’ai l’impression que si je peux contrôler les combattants et m’assurer qu’ils ne vendront pas de cocaïne ou autre, et si je peux m’assurer qu’ils ont le bon entraîneur, le bon promoteur, et si je suis le bon manager, alors tout ce dont je dois vraiment m’inquiéter, c’est David Reid, je dois m’inquiéter des blessures », a déclaré McWater.

Ainsi, lorsque 2016 est arrivée, McWater a été stupéfait de découvrir que trois amateurs répondaient aux critères ci-dessus: Gary Antuanne Russell [the brother of longtime featherweight titleholder Gary Russell Jnr], les super-poids welters Charles Conwell et Teofimo Lopez. En plus de Lopez, McWater a signé des contrats de gestion avec Conwell. [Russell is signed with Al Haymon].

«Je dis toujours qu’ils sont les meilleurs de cette catégorie», a déclaré McWater. je connais [former featherweight titleholder] Shakur [Stevenson] est là-haut et [welterweight contender Jaron] “Boots” Ennis a fait du bon travail, mais aujourd’hui, si vous dites que c’est un repêchage et que vous obtenez les trois premiers choix de cette classe, je prendrais toujours Teofimo, Conwell et Gary Antuanne.

L’analyse statistique n’a rien de nouveau dans le sport professionnel, ayant infiltré les front-offices d’assaut depuis que le directeur général de la MLB Billy Beane a commencé à mettre en œuvre la «sabermétique» avec l’Oakland Athletics, mais elle reste largement inutilisée dans le domaine de la boxe professionnelle. L’exception, semble-t-il, est Split-T Mangement, le nom de la société de gestion de McWater qu’il a créée en 2014. Split-T ne possède peut-être pas la plus grande liste de talents du sport ni la plus reconnue, mais c’est probablement la plus entité managériale agressive en Amérique au niveau de la base de la boxe, grâce, en grande partie, à sa méthodologie centrée sur les données. (McWater, dans une ancienne vie, était un agent pour les joueurs de la MLB et de la NBA). En utilisant un algorithme propriétaire basé sur des décennies de données de boxe amateur remontant à 1984 (pensez aux Golden Gloves, aux ressortissants américains et à la Police Athletic League), McWater, avec sa petite équipe de dépisteurs sérieux, est en mesure de décider, à la virgule décimale, ce qui aspirants pros à signer, lesquels éviter. L’analytique est sa grande Bertha.

Teofimo Lopez
Mikey Williams / Meilleur classement

«Pour nous, c’est quelque peu inestimable», a déclaré McWater à propos de son utilisation de l’analyse. «Sans cela, j’ai l’impression que nous abandonnons l’un de nos plus grands avantages. Je ne pense pas que quiconque fasse l’analyse ou le dépistage que nous faisons. En fait, je sais que personne ne fait l’analyse. Je ne pense pas que quiconque fasse le dépistage aussi bien que nous non plus. Tu sais, pour nous, ça a été le ticket.

L’idée est de savoir, le plus concrètement possible, quels amateurs ont le plus de chances de réussir chez les pros, dont l’apogée, comme le définit McWater, se bat pour un titre mondial. Les calculs de McWater tiennent compte de nombreux facteurs, y compris, mais sans s’y limiter, l’âge d’un combattant, la force de son opposition, le timing de ses combats, si un KO est vérifiable ou non, le type de victoire qu’il s’agissait, le nombre de victoires. il avait dans une rangée, quel niveau de combat c’était à un tournoi particulier, etc. Quand McWater a exécuté sa «meilleure formule» sur Lopez, Conwell et Russell, tous les trois ont retourné des scores dans la gamme de 80 pour cent.

“C’est sacrément élevé”, a déclaré McWater, “compte tenu de la signature avec un promoteur comme Top Rank [in Lopez’s case], ajoute 20 à 25% de plus, un montant fixe. »

Quelle est la valeur de 80%?

“L’espoir moyen a 10 pour cent de chances de se battre pour un titre mondial”, a déclaré McWater. «Shakur [who won a featherweight strap in his 13th fight] était de 71 pour cent. Je sais que ça ressemble à: ‘Oh mon dieu, c’est tellement moins que [Lopez], mais 71 pour cent est encore complètement hors des graphiques. À 30%, nous vous suivrons et vous recruterons. 10 pour cent, c’est la moyenne des gars qui se font signer par les grands promoteurs. À 30%, mes gars vous suivront partout, comme «nous sommes intéressés». Nous commençons à vous emmener dîner. À 70 ou 80%, vous êtes complètement fou. Toute personne de plus de 50 pour cent est simplement décrochée. “

«Alors quand tu commences [rating] des gars dans les années 80 dans un environnement neutre de promoteur et vous les mettez avec un promoteur comme Top Rank, c’est presque un verrou mortel pour lui de se battre pour un titre mondial, et bien sûr, Teofimo l’a fait, fondamentalement en un temps record.

Tout cela rappelle à McWater qu’il est sur la bonne voie, un sentiment satisfaisant dans ce sport souvent déroutant. «Ouais, c’est très justifiant», se dit McWater. «Il y a eu de grands promoteurs qui ont refusé que Teofimo entre chez les pros. Roc Nation nous a refusés à plat, Golden Boy nous a refusés. Ouais, définitivement justifiant.

McWater veut que Lopez reste à 135 ans et poursuive potentiellement ce qu’il juge être des combats commercialisables avec les talentueux Devin Haney et Insta-star Ryan Garcia. À part cela, un passage à 140 est possible, mais seulement dans le cas où Lopez aurait le droit d’affronter le vainqueur de l’unification Josh Taylor-Jose Ramirez. (Quant à Lomachenko, McWater, ennuyé par les prétendues excuses de l’Ukrainien, a plaisanté: “Nous ne donnons pas comme ** t ce que dit ce gars. Nous ne l’avons pas pris au sérieux avant cela, nous n’allons pas commencer maintenant. . ”)

Pendant ce temps, McWater continue de baratter les chiffres, de trouver de nouvelles rides, de se rapprocher de plus en plus de cette perfection pythagoricienne. Les résultats ont été éclairants. Une étude menée par son équipe était centrée sur la recherche du bon âge dans lequel un amateur devrait faire le saut vers le jeu professionnel. Le «sweet spot» qu’il a découvert se situe entre 19 et 21 ans.

«Les enfants qui sont devenus professionnels à 17 ans ont fait environ 30% de moins que leur groupe correspondant», a révélé McWater. «Et à 18 ans, c’est environ 10 à 15%. Je ne dis pas que nous n’avons pris personne de pro à 17 ans, nous l’avons fait, mais seulement si nous ne le faisions pas, ils allaient signer avec quelqu’un d’autre. Mais il y a toujours un souci si quelqu’un devient professionnel à 17 ans, toujours un souci. Vous ne connaissez pas vraiment l’homme que vous pensez que cette personne va devenir.

Teofimo Lopez
Mikey Williams / Meilleur classement

Tels sont les risques inhérents à faire des affaires dans une poursuite acharnée grouillant d’intermédiaires rapaces. Dans un monde idéal, McWater ne signerait des combattants qu’après avoir eu 15 combats à leur actif. Néanmoins, McWater affirme avoir signé plus de Golden Gloves nationaux et de gagnants nationaux américains au cours des quatre dernières années que tous les autres managers réunis.

«Il y a beaucoup de gars sur notre alignement dont nous attendons de grandes choses. Je serais déçu si un tiers de ces gars ne se battait pas pour les titres mondiaux », a déclaré McWater. «Stephen Shaw, Brian Ceballo, Antonio Vargas, Ardreal Holmes, Ivan Baranchyk [who, in fact, briefly held the IBF super-lightweight title], Diego Pacheco, Otho Jones III, Abraham Nova, Sonny Conto, ce sont tous des gars que nous pensons être champions du monde.

L’image du gestionnaire de boxe typique est rarement complémentaire, car elle évoque des stéréotypes noirâtres d’un intermédiaire qui porte un petit doigt surdimensionné et se promène dans un nuage perpétuel de fumée de cigare. En adoptant une approche plus scientifique – mais non moins passionnée -, McWater est conscient qu’il donne à l’image traditionnelle du boxeur une révision positive.

«L’ancienne sorte d’image [of the manager] était que vous possédiez l’enfant, que vous possédiez son contrat », a déclaré McWater. «Ce n’est pas vraiment ce dans quoi nous sommes. Évidemment, ils nous paient un pourcentage comme n’importe quel agent, mais nous les traitons plus comme des agents sportifs, nous les traitons comme des clients. C’est la meilleure façon de le dire.

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